Lichtstraat en Kerstdorp in Oostende

Om nog wat in de kerstsfeer te blijven : zaterdag was ik in Oostende om de lichtstraat te bewonderen en het kerstdorp in het Leopoldpark te bezoeken. De lichtstraat is  een lange lichttunnel die om het uur een vijftal minuten omslaat in een licht en muziekshow. Een mooi spektakel dat enorm veel volk lokt.

Het Kerstdorp gaat voor de eerste maal door in het Leopoldpark en is zo te zien een schot in de roos als je ziet hoeveel mensen er zaterdag rondliepen. Een groot aantal chalets staan er in het park opgesteld en de vijver is omgevormd tot een schaatspiste.
Het was er zo ontzettend druk dat mijn vriendin en ik na een tijdje verkozen om rechtsomkeer te maken. Je werd door de mensen als het ware gedragen. De sfeer was opperbest, niemand die klaagde ,maar tè is werkelijk tè. Ik ga liever eens terug als het niet zo druk is.

Op het wapenplein staat een houten chalet  en daar ontvangt de Kerstman ouders en kinderen. Ze stonden in de rij aan te schuiven om bij de Kerstman op bezoek te gaan. Op het plein was er nu en dan een spektakel te zien : zoals jongens die hun kunstjes toonden en steltlopers. De lichtslingers in de grote kerstbomen op het wapenplein veranderden telkens van kleur wat een mooie effect gaf.

De Christmas Carol Singers maakten de Kerstsfeer nog mooier met hun werkelijk prachtig gezongen liedjes. Ik heb er een kerstkaart van gemaakt die ik gisteren plaatste  😉

Op de laatste foto staan de mensen te kijken naar de lichtshow. Wij wachtten op de tram om huiswaarts te rijden. Neen niet met het verlichte trammetje. Die deed enkel plezierritjes. Maar de tram liet ons wat in de steek en toen die met enorm veel vertraging op het Marie Josée plein toekwam was het een overrompeling om in de tram te geraken. Tot overmaat van ramp moesten we er allemaal weer uit aan de volgende halte ( het station van Oostende ) want de remmen van de tram werkten niet goed en dat was de reden van de enorme vertraging. Daar moesten we allemaal overstappen op een andere tram die een heel eind op kousenvoeten reed. Wellicht een kwestie van veiligheid door de grote vertraging voor de tegenligger. Uiteindelijk geraakten we op de eindbestemming na een rit van meer dan anderhalf uur ( de gewone rit duurt amper één uur).
Ach de mooie namiddag konden ze ons niet meer afnemen. Enne …veiligheid boven alles ,denk ik dan!

Kerstboom

De eerste sneeuw kluistert me aan huis. Niet dat ik het erg vind , ik moet niet per sé naar buiten terwijl veel mensen er wèl door moeten om naar hun werk of school te gaan.  Het is leuk om in je warme huiskamer door het raam naar de sneeuw te kijken die de omgeving helemaal in het wit zet maar mijn gedachten zijn toch ook  bij hen die erdoor moeten en ik hoop dat iedereen deze avond behouden mag thuiskomen.

Ik heb nu ook tijd om de foto’s van de laatste weken door te nemen en héél toepasselijk stootte ik op  een uitstap met de twee oud collega’s. Het was koud en guur buiten maar we wilden die laatste donderdag van de maand toch niet thuisblijven . We bezochten twee tuincentra die in kerstsfeer waren gestoken. Bij eentje was er een echte tearoom geïnstalleerd , niet een hoekje waar je op een harde bank uit een automaat flutkoffie of cola kon halen. Best gezellig om er even uit te blazen van de “wandeling”  langs de kerstbomen, gedekte tafels , kerstversieringen… en om allerlei ideetjes op te doen.

 

Die arreslee stond er zo uitnodigend  zelfs het dekentje lag er al klaar!

Vandaag heb ik de kerstboom opgetuigd en poes keek toe en vroeg zich wellicht af ” wat is het baasje toch aan het uitvoeren met al die bollen en versieringen”.  Ik heb dit jaar de boom versierd met rode kerstballen. Verleden jaar stak die in het wit. Na al die jaren heb ik een hele verzameling kerstballen in verschillende kleuren zodat ik regelmatig eens een ander kleurtje kies. De boom is in werkelijkheid mooier dan op de foto ( al zeg ik dit zelf) Nu ben ik bezig om het huis helemaal in kerstsfeer te brengen. Wacht maar af!!

We zijn gestart…

 

De feestdagen liggen achter ons en we trekken onszelf weer op gang voor een jaar met veel positieve verwachtingen. In elk geval ik zal er toch mijn best voor doen. Het waren leuke dagen en met oud en nieuw logeerde  ik een paar dagen bij een vriendin. Ja als het gezellig is gaat de tijd zo vlug voorbij, dat realiseerde ik me toen ik de trein opstapte om terug naar huis te reizen .
Ondertussen is Sébastien hier terug voor een paar dagen .

Om de feestperiode af te sluiten toch nog even de kerstsfeer weer bovenhalen toen ik op 1e kerstdag ging wandelen met een vriendin in Brugge. Was Kerstdag zelf  een grijze dag ,1e kerstdag was een stralende dag. Geen dag om binnen te zitten. Omdat ik vermoedde dat ik in Brugge zelf geen parkeerplaatsje zou vinden , reed ik naar het huis van de vriendin en reden we met de bus naar Brugge zelf.

img_0741

img_0738

Zij woont in de omgeving van de Zeven Torentjes  waar een kinderboerderij is.  Alleen de paardjes zagen we buitenlopen.

img_0736

De bus bracht ons naar het station van Brugge en van daaruit wandelden langs het Minnewater de stad in. Een foto op de brug over het Minnewater mocht niet ontbreken . Een groep Aziaten hadden  hun rugzakken verzameld op de brug en trokken daar een foto van! Het is maar hoe je het bekijkt  😉

brugge-wandeling Wij wandelden door het Minnewaterpark en trokken er een paar foto’s. Onder rechts een zicht van de brug over het minnewater.
Mijn hoedje was alweer op mijn hoofd beland. De zon was er maar het was erg fris. Dus hoedje op om geen “kopvalling” op te doen.

brugge-wandeling1

Ik denk dat dit de meeste bezochte plaats is van Brugge: Het begijnhof en de zwanen in de Reie . De vele paardenkoetsen mogen we ook niet  vergeten. Die dag waren het er héél veel. Ik kon ze niet allemaal in beeld krijgen door de massa toeristen die continu af en aan liepen.

img_0750

brugge-wandeling2 brugge-wandeling3

brugge-wandeling4

Op het Walplein trekt het kunstwerk van Jef Claerhout de aandacht : een ode aan de Brugse koetsiers. Aan de OLVr kerk stonden veel toeristen met kaarten in hun handen: waar gaan we nu eerst naar toe?

brugge-wandeling5

En toen kwamen we via de Mariastraat op het Simon Stevinplein. Op een strategische plaats zag je een politiecombi staan. En ook tussen de massa mensen zag je regelmatig twee agenten wandelen.

brugge-wandeling6

Na een koffietje in de Hema ( waar er tenminste nog plaats was om rustig te zitten en zoals ik al eerder vertelde voor een schappelijk prijsje) , wandelden we naar de markt om deze keer toch wat beter de kerstverlichting te zien. Want het was ondertussen al donker geworden.. Opvallend waren de talrijke betonblokken overal rond het plein .

brugge-wandeling7 brugge-wandeling9
Deze verlichte bloemenluster is te zien op de hoek van het Simon Stevinplein in de winkel van Rituals.
Ongelooflijk mooi.

img_0780

Vuurwerk

Ik was kort geleden met dochterlief om boodschappen in Sluis. Het was in het hele stadje zo kalm . Het was namiddag en gewoonlijk loopt er dan toch veel volk. Meestal doen we boodschappen in de voormiddag en dan is het altijd rustig. Maar op een namiddag …
De ijspiste was nog niet open en in de straat geen volk en geen auto’s! Het was geen terrasjes weer , het was grijs en redelijk fris.
Nu zal het er wel druk zijn met het begin van het Kerstverlof. Ik heb vooreerst geen boodschappen meer te doen en moet niet meer in drukke winkels rondlopen voor spijs en drank of cadeautjes , want we hadden een vroeg familiekerstfeest ! Met Kerst en Nieuwjaar ga ik lekker mijn voetjes onder tafel steken!
sluis1 sluis2
In een warenhuis was er een hoekje waar er allemaal vuurwerk lag. Gewoon in ieders bereik, zo maar voor het grijpen. Het zullen wel geen super grote vuurwerkpijlen geweest  zijn. Maar toch ,elk jaar gebeuren er zoveel ongelukken met vuurwerk tijdens de eindejaarsfeesten . Ik begrijp niet dat dit heden nog kan.
Ik herinner me van vroeger dat buren ook vuurwerk afschoten op oudejaarsnacht en onze hond was in het verste hoekje van het huis weggekropen. Het beestje heeft levenslang schrik gehad van harde of scherpe geluiden.

Wees voorzichtig als je vuurwerk afsteekt, beter nog …doe het helemaal niet!!!

sluis3

 

 

 

Een vroeg Kerstfeest!

Gisteren heb ik bijna iedereen( één kleindochter kon niet komen) bijeengekregen voor het familie kerstfeest. We moesten geen moeite doen om in de sfeer te komen. De lichtjes buiten had ik aangestoken en omdat het grijs en mistig weer was waren  die tegen de middag al goed te zien  en dat gaf toch een gevoel van  ” Welkom ” !

Ik geloof dat iedereen in opperbeste stemming was,want er werd de hele  dag wat afgelachen met doldwaze grappen. Het was ook al een tijdje geleden dat we allemaal samen waren.

kerst

In het midden staat Margaux , mijn achterkleinkind. De foto  is niet scherp omdat ze nogal veel bewoog en zwaaide . Maar ze was zo grappig in haar elfenjurkje, dat ik die toch maar plaats. In april wordt ze twee jaar. Echt een kerstplaatje!  De oudste kleinzoon was pas een paar dagen terug uit Ierland , die wilde het feestje niet missen. Ook de gastmeisjes resp. uit Frankrijk en Turkije waren er ook bij. Twee lachebekjes!  Voor zover ik ze mooi op foto heb kunnen krijgen nog de overige leden van de familie.

Elk jaar is het een probleem om een passend geschenk te vinden voor iedereen. Ik heb dit verleden jaar al opgelost door iedereen hetzelfde te geven (of toch ongeveer).Verleden jaar was het iets uit de winkel van Rituals. Dit jaar had ik een idee gekregen toen ik deze zomer op de folklore markt rondwandelde en een mevrouw zag die demonstreerde hoe ze op handdoeken, lakens, kussens… tekeningen en namen borduurde met een borduurmachine. Ze woonde in onze gemeente  dus gemakkelijk om contact op te nemen.

Kijk hieronder eens wat iedereen (= 18 personen) heeft gekregen : een gepersonaliseerde badhanddoek . Op iedere badhanddoek was hun naam geborduurd. Ik was echt verrast dat er zo enthousiast op gereageerd werd. Ik had die allemaal in  verschillend kerstpapier ingepakt en na het eten moest iedereen zijn pakje zoeken ( er hing een naamkaartje aan elk pakje) en dan allemaal terzelfdertijd openen. Best grappig hoe het papier eraf werd gescheurd, ’t was van om ter eerst , 🙂
Zie je het enthousiasme op de foto  hieronder. Ik bespaar jullie de andere foto’s anders wordt het hier een badhanddoeken verhaal 🙂

kerst1

Ik begin er niet meer aan om voor zoveel mensen zelf te koken  en zeker niet meer sedert opa overleden is. Ik bestel bij een keurslager alles en dit jaar had ik gevraagd of ik het warm kon ophalen. Dit kon omdat het nog geen feestweekend was!( Volgend jaar vieren we kerst ook zo vroeg daarvoor alleen al, hahaha, geen uren in de keuken staan , zelfs niet om het eten op te warmen)

Deze keer was het parelhoen in fine champagne saus met druiven, een enorme groentekrans en natuurlijk mochten de veenbessen en gestoofde peertjes ook niet ontbreken. De kroketjes die de beenhouwer zelf maakt  was het enige wat er moest klaargemaakt  worden en die had ik op voorhand opgehaald en toen het eten werd opgehaald maakte ik de kroketten ondertussen al klaar. De oven was nog warm want we hadden warme hapjes gemaakt als voorgerecht en  dochterlief had de borden voorverwarmd in de oven . Maar die borden waren zo heet dat er eentje zijn mouwen van zijn pull gebruikte om het bord vast te houden. En de schalen met de gerechten die in een speciale  koffer staken waren ook zo heet , gewoonweg niet mogelijk om die schalen op tafel te plaatsen. Maar ten huize dekindertjes weten ze daar wel raad op. Iedereen hielp met de schalen in de keuken op het aanrecht te plaatsen waar er vlug keukenhanddoeken waren gelegd om de keukenbladen niet te schroeien en daar kon iedereen zijn eigen bord volscheppen! Dat was nogal een leuke bedoening. En als je nog wilde opscheppen waren die schotels nog altijd erg warm.

kerst2

Vòòr iedereen ’s avonds huiswaarts keerde werd de living terug op orde gesteld , want de meubels waren wel van plaats veranderd . Twee tafels waren bijgezet zodat iedereen gemakkelijk kon zitten . Veel handen maken het werk licht en als ik de deur achter hen sloot was het huis weer in zijn gewone doen en de keuken opgeruimd. Dank je wel lieve kinderen en kleinkinderen!