Echternach

Na de uitgebreide wandeling in de stad Luxemburg reden we naar ons slaapadres in de omgeving van Echternach. Neef en nichtje wonen in een dorpje op zo’n 7 km van deze toeristische trekpleister .
Op vijf minuten wandelen van hun huis logeerden mijn vriendin en ik in een mooi hotel. Bij elk bezoek logeer ik daar en de dame van het onthaal kwam me al uitgebreid verwelkomen en vroeg of de jongens niet mee waren. Neen de kleinzoons waren niet mee. Die waren op reis met hun ouders en hebben wat afgezaagd dat ze nu niet mee konden met oma. Dat zullen we binnenkort eens opnieuw moeten doen… De reis was nogal vlug gepland omdat de gezondheidstoestand van neef alarmerend was . Gelukkig gaat het al wat beter met hem al mag niet gezegd worden dat zijn toestand goed is. De komst van familie deed hem blijkbaar goed en gaf hem wat verstrooiing.
Overdag trokken mijn vriendin en ik erop uit en ’s avonds gingen we bij neef en nicht eten ondertussen bijpratend over mijn kinderen en kleinkinderen en over hun twee dochters. Eén van hen is in verwachting van een eerste kindje . Zij hadden daar niet meer op gehoopt . De aanstaande moeder is  36 jaar.

Na een heerlijk avondmaal bij neef en nicht wandelden we die eerste avond terug naar het hotel  en rolden al vlug ons bed in want de dag was al vroeg begonnen met een treinreis van 4 1/2 uur en een lange namiddag rondwandelen in Luxemburg.

De volgende dag zouden we alleen op stap gaan. Neef moest zich aanbieden in het ziekenhuis in Ettelbruck voor een controle. Wij zouden met de bus naar Echternach rijden en pas ’s avonds terugkeren . Het openbaar vervoer is daar goed geregeld en daarenboven konden we de bus nemen vlak voor het hotel.
In Echternach zelf rijdt er tijdens de zomermaanden een Citybus  die vaste stopplaatsen heeft en die je gratis rondvoert in de stad zelf. Iedere volledige toer neemt 20 minuten in beslag. Geen enkel excuus om niet alles te bezoeken in deze  stad . Vroeger  een mooie stad met prachtige winkels , tearooms, hotels  , nu is er leegstand merkbaar. Vroeger een bruisende , elegante stad …nu teert het nog op zijn mooi verleden.
De succesjaren waren de jaren waarin heel veel mensen uit de streek in de Monsanto fabriek gingen werken  even buiten de stad gelegen . Echternach is dan overspoeld geworden met buitenlandse werknemers die aan het roer stonden van hotels, tearooms en winkelpanden. Na jaren sloot de Monsanto fabriek plots de deuren en velen werden werkeloos!!
Ook de grote distributieketens in grote steden zorgden ervoor dat winkels in kleinere steden de deuren sloten.
Morgen toon ik foto’s van onze wandeling door Echternach.

Op die korte avondwandeling zagen we een wondermooie zonsondergang.

Stad Luxemburg 2

Nog even iets over de stad Luxemburg!
Wat je niet mag vergeten wanneer je vanaf het station over onderstaande brug  bent gereden of hebt gewandeld en zo in het  deel van Luxemburg stad komt met zijn mooie gebouwen , kerken , musea, het Hertogelijk Paleis , is een wandeling langs de Corniche.

Chemin de la Corniche is een wandelpromenade die bekend staat als ‘mooiste balkon van Europa’.  Je hebt er een spectaculair uitzicht op het plaatsje Grund met kleine straatjes en rivierdalen. Je ziet er de rotsen met daarin de Kazematten.
Maar langs deze promenade heb je ook een prachtig uitzicht op veel historische monumenten van Luxemburg.
De omloop is aangelegd door de Spanjaarden en Fransen in de 17e eeuw en diende toentertijd als vestingwerk. Het grootste deel van de muur is afgebroken maar nog altijd interessant genoeg om er langs te wandelen.
Wanneer de Hertog en zijn echtgenote bezoek hebben wandelen ze regelmatig langs deze weg met hun gasten.


Op de onderste foto zie je de Groothertogin Charlottebrug, ook bekend als de “Rode Brug”.( foto is te veel ingezoomd).
Het is een stalen brug die op een hoogte van 74 meter de vallei van de Alzette in Luxemburg overspant. De brug vormt de verbinding tussen het Kirchberg-plateau en de wijk Limpertsberg. Ze werd gebouwd in 1965 .
Deze brug heeft een enorme uitbreiding van dit stadsdeel teweeg gebracht omdat de bereikbaarheid vergroot was.
Links op de foto in het wit is een lift gebouwd die je van de bovenstad naar de Grund brengt.
In Kirchberg zijn enkele instellingen van de Europese Unie gevestigd, zoals het Europese Hof van Justitie, delen van de Europese Commissie, het secretariaat van het Europees Parlement, de Europese Investeringsbank en de Europese School van Luxemburg. Al deze instanties zijn gevestigd in het westelijke gedeelte van Kirchberg, in het oosten zijn er kantoren, banken, een winkelcentrum, een museum, een bioscoop en een ziekenhuis. De Avenue J.F. Kennedy, een vierstrooks hoofdweg, is de belangrijkste verkeersader van de Kirchberg .

Sinds 1994 is het Arboretum Kirchberg voort het publiek geopend. In Kirchberg ligt ook de d’Coque-arena, het grootste sportcomplex van het land met plaats voor 8300 toeschouwers. Ook de Philharmonie Luxembourg, de nationale concerthal, staat in deze wijk, evenals Museum mudam, dat in 2006 werd geopend. Voorts is de Economische campus van de Universiteit van Luxemburg in dit stadsdeel gevestigd.( Bron internet)

Stad Luxemburg 2

Het toeristisch treintje was een ramp om foto’s te maken. Het schudde en daverde over de kasseien en foto’s maken was alleen mogelijk in de bochten waar het  treintje stapvoets reed en als je aan de verkeerde kant zat in het treintje was ook dàt niet mogelijk!


Een paar beelden van vestingmuren en torens . Het lieflijk riviertje de Alzette  dat door de Grund ( de benedenstad) loopt. Oude en nieuw samen: de oude kazernegebouwen zijn bewaard gebleven en mooi gerestaureerd.

Samen met mijn nichtje trokken we eenmaal over de brug door de stad met zijn prachtige overheidsgebouwen , standbeelden, kerken, smalle straatjes …


Op dit grote plein vind je alle gerechtelijke gebouwen .


Je wandelt er door smalle steile straatjes en hier en daar vind je een oude stadspoort .

Op deze sterk hellende weg ( naar de Grund) is er jaarlijks een grote wielerwedstrijd !


Het Hertogelijk Paleis in de stad. Moeilijk in beeld te brengen.


Vlak vòòr het paleis is een in de streek bekend Chocolade House. (De Belgische chocolade is stukken beter en 5 euro voor vier pralines !!!). Maar het zicht op het hertogelijk paleis maakte veel goed. 🙂


Een verguld standbeeld van de vroegere hertogin Charlotte en de kathedraal waar de Belgische Joséphine Charlotte huwde met Hertog Jan van Luxemburg.

Dit monument, Gëlle Fra (Gouden Vrouw), is opgericht om de inwoners van Luxemburg te eren die hun leven hebben gegeven in de Eerste Wereldoorlog.

 Een  herdenkingsmonument voor de slachtoffers van de tweede Wereldoorlog.

Gaan we morgen verder ?

Stad Luxemburg 1


Zodra we het station verlieten wandelden we richting  Passerelle, ook wel bekend als het Luxemburg viaduct over de vallei van de rivier Pétrusse.  De brug is 290 meter lang, bestaat uit 24 bogen en ligt 45 meter boven de bodem van de vallei. Je hebt er een prachtig zicht over de benedenstad (Grund)  en je ziet van daaruit de rotsen met de casematten . De ingang om de casematten te bezoeken ligt op de Bockbrug.

Trein viaduct Pulvermühle


Mooie uitzichten op de benedenstad

Hier start de wandeling om in de casematten neer te dalen!

De kazematten van Luxemburg bestaan uit een ondergrondse militaire vestigingsgordel in de Luxemburgse hoofdstad Luxemburg. Ze waren onderdeel van de Vesting Luxemburg die in 1867 deels werd gesloopt. Overgebleven zijn nog 17 km casematten, gedeeltelijk over verschillende verdiepingen verdeeld. Tijdens de twee wereldoorlogen deden de kazematten dienst als schuiloord. Zo’n 35 duizend mensen vonden er bescherming tegen aanvallen en bombardementen.
Eindeloze trappen zijn tot 40 meter diep in de rotsen uitgehakt. Wij hebben er maar een klein deel van bezocht. Sommige delen zijn echt beklemmend , veel trappen en donkere gangen . De uitzichten op de benedenstad zijn erg mooi.

Wij namen daarna een toeristisch treintje dat ons helemaal naar de benedenstad voerde(  Grund) .  Morgen meer daar over…

Een korte vakantie

Ik ben al een paar dagen terug thuis maar verkeerde nog een beetje in vakantiemodus.
Onverwachts bij thuiskomst leuk bezoek gekregen en dan de kinderen opzoeken. De twee poezen vroegen ook wat extra aandacht . Ik heb ze extra geborsteld en geaaid. En ook wat extra lekkers gegeven( hoewel ik zeker ben dat ze van de catsitter genoeg eten kregen).
Gezien de weersvoorspellingen niet denderend waren voor deze week heb ik gras afgereden en ben ik de groentetuin ingedoken om boontjes te plukken , een paar extra grote augurken te oogsten ( die eet ik dan als een komkommer) en vandaag heb ik de uitjes en sjalotten uitgetrokken en in bakjes te drogen gelegd in het tuinhuis. Juist op tijd want deze middag is het aardig beginnen regenen!!
De bloembakken op bepaalde plaatsen hadden extra water nodig ( door de overkapping krijgen die meestal geen druppel water als het regent).
Tussenin heb ik de vele foto’s die ik genomen heb nagezien en kan ik ten eerste die opsturen naar de familie( want daar was ik al die dagen naar toe) en ze ook verwerken in mijn blog.

Vorige dinsdag vertrok ik samen met een vriendin met de trein naar het Groot Hertogdom Luxemburg. Een lange treinreis maar met de auto doe je er ook zo lang over. Het is ook veel goedkoper met de trein. Mijn vriendin en ik betaalden elk voor de heen en terug reis 36,50 euro. Dat noemt een escapade ticket. Als senior is het wel goedkoper maar het kan ook voor niet senioren.
De heenreis verliep probleemloos voor ons. Maar voor een paar vreemdelingen verliep het niet zo goed. De conducteur haalde er eerst een tweede conducteur bij , daarna twee mannen van securail met kogelvrije vest aan. Het leek ook niet tot een oplossing te komen en toen we in Namen halt hielden stapten een drietal  politiemannen op( onherkenbaar gemaakt op de foto ) en namen een aantal van hen mee. Daarna werden alle reizigers door de politiemensen verzocht hun reisbiljet en hun identiteitspapieren te tonen. Dit verliep allemaal héél rustig , maar het gaf toch op dat ogenblik een onbehaaglijk gevoel!

Dat gevoel was al vlug over toen mijn nichtje ons opwachtte in het mooie station van Luxemburgstad.


De stad  op één glasraam samengevat.


Prachtige plafondschildering


De voorzijde van het station

Start van een paar prachtige dagen in dit mooie landje en bij lieve familie.!

Luxemburgse Familie op vakantie.

Een nichtje met haar man van de Luxemburgse familie was hier een weekje in verlof. En zoals het een gastvrouw betaamt ben ik meer met hen bezig geweest dan met de pc. Schitterend weer hebben ze niet gehad. Maar het was hier aan de kust stukken beter dan in Luxemburg. We konden hier nog op stap gaan terwijl het in hun thuisland maar bleef regenen. Deze middag zijn ze hier onder een  stralende zon vertrokken en ze lieten me weten dat ze de regen tegemoet reden en dat het ginder de hele dag al regende en de dagen ervoor ook!!

Wij verlangden hier naar regen want aan de kust heeft het heel wat minder geregend dan in het binnenland. Maar voor hen vond ik het jammer. Al met al is het nog meegevallen en hoe verder in de week hoe beter het weer werd .
Ze zijn er alleen op uit getrokken terwijl ik voor eten zorgde , maar na een paar uitstapjes alleen hadden ze toch liever dat ik meeging . Zo trokken we naar Sluis , ze vonden het een pittoresk stadje en kochten er cadeautjes voor het thuisfront . We zijn er ook blijven eten. We konden die middag zelfs buiten eten onder een parasol maar die stond er meer om de wind op te vangen want zon was er niet .
We reden naar Cadzand om van daaruit het Zwin te bekijken en het nieuwe haventje. Lang bleven we er niet want de wind was wel niet zo erg als de vorige keer dat ik er was , maar aangenaam was het evenmin.
Lange wandelingen zaten er niet in want nichtje is 5 maanden zwanger maar we wandelden dan met de auto door Knokke zodat ze het Casino ,La Réserve, de Kustlaan met al die dure winkels kon zien. Langs de zeedijk hadden ze zelf al gereden . En ze waren verwonderd dat er in Knokke-Heist ook een mooi bos was toen we er doorreden op weg naar huis.
De meeste avonden waren mooi en zonnig en dan reden we naar zee…om een ijsje! De man was een ijsjesliefhebber en daar waren er nog ,hihi! We zagen een heel mooie zonsondergang. Voor hen was dat werkelijk een spektakel om die zon in zee te zien ondergaan.
Ook een hoeve ijs mocht niet ontbreken op één van die avonden. Dat vonden ze zo leuk want zoiets kwam bij hen niet voor  dat je niet alleen ijs maar ook kersen , kersenbier en confituur kon kopen op een boerderij. We waren er beslist niet alleen . Veel auto’s maar ook de meeste fietsers die hier langs kwamen hielden halt om een ijsje te kopen.
Het was een mooie week niettegenstaande de zon het meestal  liet afweten. Het was al heel veel dat de regen soms maar enkele ogenblikken duurde en het was ook helemaal niet koud. Er zijn plannen gemaakt om dit deze zomermaanden nog eens over te doen en zelf ga ik ook nog naar Luxemburg deze zomer.

 

moederdag

 

moeders

Men herkent ze van ver en van vroeger: altijd in rep en roer,
altijd dat vertrouwde rumoer. Of wij het niet te koud hebben
misschien, dat onze jas wat hoger moet geknoopt, dat wij
die slechte vrienden beter kunnen mijden. Et cetera,

et cetera. Zij zijn van overdosissen voorzichtigheid vervuld,
van levenslang et cetera, stupide stuwingen in buik en boezem.
Fluorescente details, eeuwenoud van eenvoud: spermavlekken die zij
stil, met dromerige ogen uit de lakens van hun zonen wassen,

meisjes die zij halsoverkop uit de vrouwen moeten wissen
die zij tussentijds geworden zijn. Het kan in goede moeders
allemachtig sneeuwen, voornamelijk wanneer geen mens
het al verwacht, begin november, zodra de doden victorie kraaien.

Zij geven kleuters sjaals en wollen wanten mee. Bananen.
Iets dappers tegen tranen. En van hun eigen moeders die hun meer
en meer ontglippen, worden zij de laatste moeders. Tot zij
de handen wantrouwen die hen niet langer vasthouden kunnen.

November wordt het niet, november valt. Als avond.
Lucht verplaatst zijn diepste rood in bladeren van beuk en eik.
En wegens alles wat zij niet meer kunnen houden, houdt hij op:
hun wereld vol et cetera, et cetera en totterdood.

Luuk Gruwez
is een Vlaams dichter, prozaïst en essayist
geboren  in Kortrijk  9.8.1953